Beijing: nog niet het echte China

Op de muur!

Voor zover wij ooit het echte China zullen zien, Beijing is het in ieder geval niet. Het is een enorm grote en moderne stad. Het is een wereldstad, die overal had kunnen staan, ‘ware het niet dat’ alles in het Chinees is, menukaarten, straatnaamborden, de routes op de bussen en ga maar door. Daarnaast lopen er hier zoveel veel chinezen rond dat je niet vergeet dat je in China bent. Het is wel eens lastig in restaurants, maar met gebaren en de keuken in duiken om het aan te wijzen, eten we eigenlijk iedere avond heel lekker.



We kwamen afgelopen maandag na een vlucht van 11 uur aan in Beijing. We werden keurig opgehaald door Helen, onze gids voor een aantal dagen. Alle Chinezen die iets met buitenlanders te maken hebben, kiezen een voor buitenlanders makkelijk uit te spreken naam naast hun Chinese naam. Zo hebben we te maken gehad met Michael Liu en John Meng en dus onze gids die Helen heet. We werden naar ons appartement gebracht, redelijk in het centrum, op de 20ste verdieping (alles is hier hoog, behalve de Hutongs). Het is alleen een beetje onduidelijk om precies het centrum van Beijing aan te wijzen. Volgens de kaart is het Tianamenplein en de Verboden Stad, maar dat is het dan. Het is niet zo, dat daar dan de markten of de winkels omheen liggen. Overal in de stad zijn shopping malls, met daarachter of naast straatjes met eettentjes. In Beijing wonen ongeveer 14 miljoen mensen en de stad is ongeveer zo groot als Belgie. Het is bijna onmogelijk om nog van een echt centrum te spreken. Wij hebben telkens kleine stukjes van Beijing gezien.

 

Alle ‘must-sees’ in Beijing hebben we gezien. Het is heel indrukwekkend. We begonnen de eerste dag met een bezoek aan het Tianamenplein, we waren een beetje overdonderd, het was nog vroeg en fris. We zijn niet naar het Mausoleum van Mao gegaan, dat hoefden we niet te zien. Vervolgens zijn we de Verboden Stad in gedoken. Immens groot, echt een wereld op zich, alleen een pech, die we nog wel vaker zouden tegenkomen: de twee belangrijkste gebouwen stonden in de steigers, je kon er niet bijkomen en je kon er niets van zien. Volgend jaar zijn de Olympische Spelen hier en dus moet alles opgeknapt worden. Zo balen!! Of een reden om volgend jaar dan maar terug te komen tijdens de OS?

’s Middags zijn we gaan eten bij iemand thuis in een hutong (waarbij er veel over ons gekletst werd en we erg lekker gegeten hebben), hebben een tochtje gemaakt met een riksja en hebben de Drumtower bezocht. Toen was het wel genoeg voor 1 dag en zijn we het appartement in gedoken om te douchen en te eten.

 

Onze gids voldeed volledig aan het beeld dat Chinezen de ‘r’ niet kunnen uitspreken. Alle woorden met een ‘r’ werden met een ‘l’ uitgesproken, wat nog wel eens verwarrende gesprekken opleverde. Een ‘lock’ in je tuin is een must, maar is dat dan een speciale steensoort? Nee, het is doodgewoon een rock. Zo hebben we ook een ‘loom with millols’ gezien.

 

De volgende dag: de Grote Muur. Als je aan komt rijden zie je hem al over de bergen heen kronkelen, om er bij te komen moet je eerst langs allemaal verkopers, om er op te klimmen langs allemaal medetoeristen: de Chinezen zelf. ‘He who has not climbed the Great Wall is not a true man.’, zei Mao ooit. Daar ben ik het verder niet mee eens, maar het blijft heel indrukwekkend om op zo iets historische te staan en te lopen. Delen van de muur zijn immens oud (ze zijn er iets meer dan 2000 jaar mee begonnen), de muur zelf is immens lang, wel 5000 km. Onvoorstelbaar hoe ze het gemaakt hebben, bovenop de bergen, zonder moderne apparaten en het gaat maar door. De muur werd vroeger niet alleen gebruikt als verdedigingsmiddel, maar ook als communicatiemiddel d.m.v. vuren in de wachterstorens en als snelweg, als een snelle manier om iets van A naar B te brengen zonder de hele tijd de bergen te moeten beklimmen. Multifunctioneel dus.

Uiteraard zijn we daarna naar de Ming Tombes gereden, ook mooi, maar na de muur toch minder imposant. Wel heel opvallend: er staat wel een enorm beeld van een vroegere keizer (Yongle), met een ontzettend vriendelijk gezicht.  

 

Dag 3: Summer Palace en de Lamatempel. Het zomerpaleis gebruikten de keizers om de hitte van de Verboden Stad in de zomer te ontwijken. Het is een heel groot parkachtig complex rondom een meer. Het heeft gebouwen, tempels en paviljoenen. Wij liepen er in een beetje mistige sfeer, het deed bij ons meer herfstachtige aan. Heel apart.

De Lamatempel is prachtig met heel veel tibetaanse invloeden. Er staat een boeddha van 18 meter hoog en het is ook nog gewoon een tempel. Er studeren monniken en er wordt geofferd en gebeden.

 

De laatste dag met gids was voor de Temple of Heaven (en park). Superleuk!!!! Vooral het park. Hier komt de gepensioneerde Chinees voor zijn kaartje, lichaamsbeweging, om te dansen, muziek te maken of te kletsen. Het tempelcomplex zelf is ook heel mooi, anders dan tot nu toe gezien. Er is een echomuur (niet uit kunnen testen, teveel mensen) en een rond altaar. Eigenlijk een steen, omgeven door 9 ringen van stenen die telkens uit een meervoud van 9 stenen bestaan. Oneven cijfers zijn ‘heilige’ cijfers en het cijfer ‘9’ is het hoogste eencijferige oneven cijfer. Heel veel is in negenvoud of een meervoud daarvan. Het is zo gebouwd dat als je op de middelste steen staat, je stem wordt versterkt (ook niet uit kunnen testen).

 

En toen hadden we nog twee dagen over om zelf rond te lopen. We hebben een shopping mall bezocht, maar het ging ons natuurlijk om de eetstraatjes erachter. En ja, het is echt waar, daar verkopen ze alles op een stokje: zeesterren, zeepaardjes, larven, sprinkhanen, schorpioenen en dat zijn dan de dingen die je herkend. Wie weet ze nog meer verkopen, maar wat er als gewoon vlees uitziet??? We hebben een aantal dingen geprobeerd EN lekker gegeten.

De laatste dag: zondag. Tja, wat is er dan beter dan ons goede gebruik in ere houden en naar een park gaan? En dat blijft dus heel erg leuk. We hadden schitterend weer en dan al die mensen die lekker op een bankje zitten, vliegeren, dansen, in een bootje varen of een tempel bezoeken.

 

Beijing vonden we een hele leuke stad. Heel ruim van opzet, wel heel veel hoogbouw en auto’s. Wat ons verder opviel was dat het zo schoon was. Nergens papiertjes, ook niet veel mensen op straat zien rochelen en spugen. Alles was super aangeveegd, zou dat komen omdat de Olympische Spelen eraan komen en ze de mensen nu al aan het drillen zijn om alles schoon te houden? Benieuwd hoe dat in de rest van China is.

We hadden al gelezen dat heel veel hutongs i.v.m. de OS afgebroken werden om plaats te maken voor nieuwbouw. Niet representatief genoeg. Dat gebeurt dus ook echt, het zou wel jammer zijn als dat in heel Beijing gebeurd.

We hebben heerlijk gegeten en, wat belangrijk is hier, na drie dagen kon iedereen met stokjes eten, zelfs Milan!! Want waar we tot nu toe ook gegeten hebben: geen westers bestek te bekennen.

Nog een pluspunt: er is zoveel te zien, zoveel geschiedenis en verhalen, zoveel gebouwen, zoveel stijlen. Maar het is moeilijk om het in de 6 dagen dat wij er rondliepen goed te waarderen. Wij hebben in een paar dagen zoveel tempels en paleizen gezien, dat we (vooral de kinderen) er op een gegeven moment een beetje moe van werden.

Er is maar een klein minpuntje en dat is dat wij zelf hier ook een bezienswaardigheid zijn. Overal staan mensen stil om naar de kinderen te kijken, bijna iedereen draait zich om als we voorbijkomen, maar het gaat allemaal op een aardige manier. Iedereen lacht, mensen vragen of de kinderen met hun op de foto willen en als ze dat niet willen (wat eigenlijk altijd zo is), dan is het ook goed. Dan lachen ze vriendelijk en iedereen loopt weer verder. Uiteraard worden we ook veel stiekem gefotografeerd, uiteraard zijn er altijd mensen die de kinderen toch even willen aanraken, maar absoluut niet veel en zeker niet vervelend of opdringerig. De meeste mensen houden keurig afstand en lachen alleen maar de kinderen. Nee, van ons geen negatieve verhalen over Beijing, we hebben een heerlijke tijd gehad!

 

Zondagavond, 21.00 uur vertrok onze slaaptrein naar Xi’an, de volgende bestemming.

Terug

Foto's

De Tijd

2
Nederland:
Nederlandse tijd
Nederland:
Lokatietijd

Laatste verslagen