Even overnieuw ...

... we waren gisteren druk bezig met tekst en foto's toen plotseling de stroom in het hele hotel uitviel! Blijkbaar gebeurt dat hier vaker, want meteen werden er overal kaarsen tevoorschijn gehaald. Maar daar hadden we niets aan, want nu stonden de helft van de foto's erop! Dus even overnieuw dus ...

Bovendien willen wij iedereen bedanken, vooral namens het Giant Panda Breeding Research Base, voor de donatie! Ze waren er heel erg blij mee!



Chengdu en de panda's

Vanuit Xi'an met veel vertraging‘s avonds aangekomen in Chengdu. We werden gelukkig opgehaald van vliegveld, want we waren nu wel een beetje gaar, het was laat en we wilden zo vlug mogelijk naar het hotel. En wat voor een hotel: super-de-luxe!

We voelden ons even niet zo thuis met onze rugzakken en niet al te schone afritsbroeken. Maar we zaten toch echt goed. Snel eten, het was inmiddels al half 10, en naar bed.
De volgende dag heerlijk uitgeslapen en de stad een beetje (want erg groot, 4,1 miljoen inwoners) verkend.
Chengdu, hoofdstad van de provincie Sichuan en bekend om zijn hete gerechten. Voor ons vooral van belang als uitvalsbasis voor Tibet EN omdat hier de Giant Panda Breeding Research Base gevestigd is. Daar hadden we immers geld voor ingezameld.
De provincie Sichuan is een van de rijkste in het zuidwesten van China en aan Chengdu is dat te merken: de lucht is vol met smog. Nee, niet een stad om eens lekker een weekje te verblijven.

Chengdu is geen toeristenstad, ook niet voor Chinese toeristen en dus worden we minder lastig gevallen met de vraag of de kinderen met Chinezen op de foto willen. Wel worden we weer overal nagestaard en vooral toegelachen. Heel gemoedelijk en gezellig, het is net of iedereen ons aardig vind.
Hadden we in Beijing en Xi'an geen Chinees op straat zien spugen en maar heeeeeel af en toe een rocheltje gehoord: dat is hier niet het geval. Hier wordt volop gerocheld en gespuugd. Milan constateerde dat er hier wel heel veel mensen ziek waren, er waren zoveel mensen aan het spugen!

Goed, de panda dus. Willen jullie eerst wat meer weten over de panda? Ik zal wat algemene informatie geven. De panda is al heel lang op aarde, hoe lang is volgens mij nog niet uit onderhandeld, de ene onderzoeker zegt zo'n 600.000 jaar, de anders laat hem ook al in de ijstijd leven (wat zou hij dan gegeten hebben??). Er waren er genoeg, totdat het groeiende China meer land nodig had en zo het leefgebied van de panda verkleinde. De panda heeft een beetje een handicap, 95% van zijn voedsel is bamboe: vol cellulose, maar weinig voedingswaarde en dus heeft hij er veel van nodig, zo'n 20 kg per dag. En at hij nu maar alle bamboe, maar nee, hij lust slechts 20 van de 300 bamboesoorten in China. Toen jaren geleden een bepaalde bamboesoort in een bepaald gebied in bloei stond (als een bamboe bloeit, gaat hij dood), zijn er rond de 130 panda's gestorven van de honger.
Naast zijn specifieke voedselvoorkeur plant hij zich ook nog eens moeilijk voort. De panda leeft alleen, slechts 3 maanden per jaar, in de lente hoe kan het ook anders, wil hij gezelschap zoeken om zich voort te planten. Dan moet hij eerst een hoop moeite doen om een partner te vinden, want groot leefgebied en vind dan maar eens een andere panda, terwijl je allebei ook nog eens moet eten. Maar daarnaast is hij ook nog eens heel kieskeurig. Niet iedere panda is goed genoeg en zo kan er zo maar een lente voorbij gaan zonder dat zijn/haar voorkeur erbij zat en weer een jaar EN een nieuwe pandababy gemist!
Echt meehelpen aan het voorkomen van uitsterving doet hij dus niet echt, helaas.
Op de Breeding Research Base doen ze hun best en er zijn al een hoop pandababy's geboren, maar ook daar zit het aantal nieuwe panda's nog niet op het niveau waar ze op gehoopt hadden.

Wij hadden een afspraak bij de Nursery afdeling. Als dank voor de donatie, mochten de kinderen met een jonge meisjespanda op de foto en wij allemaal met een volwassen panda. Het zijn superleuke dieren, ze zijn schattig, knuffelig, grappig. Ze zien er echt uit als grote speelgoed knuffelberen. We hebben ze zien spelen, eten, koppeltje duikelen, stoeien, eten, bomen klimmen, hollen en eten.
Naast de reuzepanda bestaat er ook een rode panda en die was er ook. Wij vonden allemaal dat het meer op een rode wasbeer leek dan op een panda en dat kwam vooral door zijn lange staart.

Het was heel, heel leuk en apart en voelde voor ons als een uniek moment op onze reis om zo dicht bij deze, met uitsterven bedreigde, dieren te zijn geweest.
We zijn er uren geweest, hebben een videobandje vol geschoten en toen moesten we helaas weer terug naar het hotel.

Alles klaar voor een volgend avontuur en dit keer op 3600 m: Tibet!!



Terug

Foto's

De Tijd

2
Nederland:
Nederlandse tijd
Nederland:
Lokatietijd

Laatste verslagen